Déceptions et satisfactions, un bilan estival très contrasté.

Notre bilan spéléo de ces deux mois d’été en Cantabria s’apparente un peu à la météo que nous avons eue durant cette période. Ni soleil franc, ni averse virulente, mais plutôt du gris, tantôt chaud, tantôt froid. Bref, comme le ciel, un bilan tout en nuance avec de grosses déceptions et par ailleurs de bonnes surprises. Voici donc un rapide tour d’horizon des résultats obtenus en attendant des récits plus détaillés.

Du côté des déceptions…

Au départ les objectifs ne manquaient pas et parmi eux certains ne laissaient guère de doutes sur les possibilités importantes de faire de la première. Du côté de Bustablado, voila bien des années que, parallèlement à nos amis de l’ACE Mataro, nous recherchons un accès direct au fond du collecteur de La Canal.

Candidate potentielle et bien placée dans tous les sens du terme pour y parvenir, la torca Mala Vista. Son point fort, un courant d’air peu commun, sa faiblesse, un gabarit réduit nécessitant l’usage de matériel de désobstruction approprié. Depuis l an 8 sorties ont été nécessaires pour descendre de 7 m dans ce petit gouffre entièrement « fait main ». Il suffisait de donner le coup de grâce. Nous l’avons donné et puis… rien… A – 8 m, un éboulis ferme complètement le conduit, et impossible de trouver l’origine du courant d’air.

Tant pis, nous avions d’autres cordes à notre arc. Dans un vallon voisin, la torca de la Mazuela nous avait livré une succession de jolis puits terminés à -84 m par une étroiture précédant un vide d’au moins 30 m. Nouvel assaut musclé, mais nouvel échec. Le puits entrevu était beau certes, mais bien bouché à -117 m (développement : 210 m).

L'entrée de la torca de la Mazuela.

A défaut, nous allons revoir, non loin de la torca de las Yeguas, le VT 204 exploré il y a 25 ans par les catalans de Tortosa, un de ces gouffres aux coordonnées fantaisistes et au descriptif suffisamment vague pour être alléchant. Nous l’avions retrouvé par hasard en février 2010 et il nous avait séduits. Nous le rééquipons et fouillons le chaos terminal. Le courant d’air n’est pas violent. En déplaçant quelques blocs, nous gagnons péniblement une dizaine de mètres supplémentaires (-114 m) mais il est évident que nous ne passerons pas par ici. Nouvelle retraite avec toutefois la satisfaction d’avoir réglé son sort à une cavité devenue injustement mythique.

Il paraît bien difficile de croire que l'entrée du VT 204 soit restée introuvable durant plus de 20 ans.

Nous aurions pu en rester là, mais il y avait encore cette curieuse torca de las Cadieras. Découverte durant l’hiver 2010, elle donne accès à une grande salle dont nous n’avions fait qu’un tour rapide. Lors de cette première incursion nous n’avions pas vu le départ d’un puits légèrement ventilé. Mais quand on a la poisse, elle ne vous quitte pas comme cela et bien sûr l’affaire fut vite réglée par une trémie à -87 m. Une désobstruction dans l’autre extrémité de la salle nous a laissé y croire un peu mais à -104 m, la fête se termine prématurément sur une fissure impénétrable (développement : 290 m)….

Le puits d'entrée de la torca de las Cadieras perce la voûte d'une grande salle ébouleuse (30 x 30 m).

Tout cela risquant de ternir le moral des troupes nous décidons de changer un peu d’air pour tenter notre chance sur de vieux objectifs sortis du fin fond de nos tiroirs.

Un petit tour du côté de l’Hoyo Grande va se solder par deux nouveaux échecs dans un gouffre qui aurait pu jonctionner avec la torca du même nom et dans une perte que la météo humide va rendre impraticable.

L'Hoyo Grande n'a pas dit son dernier mot et peut réserver encore de belles découvertes.

Bon, il reste des cavités à revoir sur le massif de la  Lusa (Soba), ça date un peu, mais le courant d’air aspirant du F-1-1 est resté gravé dans notre mémoire. Celle-ci va nous jouer quelques vilains tours pour retrouver le gouffre et certains passages conduisant au terminus, mais nous y parvenons quand même. L’étroiture terminale (-102) ne résistera pas très longtemps à nos assauts musclés. Derrière nous tombons sur un joli puits de 5 mètres suivi d’une étroiture style lombric et le tout parcouru par un courant d’air qui décide brutalement de disparaître dans les plafonds. Affaire classée à – 107 m…

Dans le vallon de la Vallina, au nord d’Arredondo, une autre cavité repérée en avril, la torca de Tantas Noches exhalait un fort courant d’air… Après quatre séances de désobstruction individuelle et trois autres à trois, bien musclées et bien tonnantes, les résultats sont encore frustrants : quelques dizaines de mètres de belles galeries très colmatées et pour l’heure un courant d’air qui arrive en hauteur d’une diaclase impénétrable sans de nouveaux travaux. Le développement de la torca est de 120 m pour une dénivellation de 24 m (-16 m ; +8m).

La galerie découverte dans la torca de Tantas Noches reste assez énigmatique tout comme l'important courant d'air qui la parcourt.

Dans le réseau de la Gándara (Soba) nous avons finalement jeté l’éponge dans l’escalade de la cheminée de la néo-rivière. Après le premier jet de 50 m, 40 m d’escalade supplémentaires dans la seconde cheminée nous ont permis de ne pas voir le sommet de ce gigantesque puits estimé au minimum à plus de 110 m. Le niveau des galeries fossiles espérées étant largement dépassé, l’objectif a perdu beaucoup de son intérêt.

Vu sous cet angle, cette liste peut paraître un peu déprimante. Ce serait effectivement le cas si il n’y avait pas eu quelques occasions de se réjouir, parfois là où nous ne nous y attendions pas obligatoirement.

Quelques rayons de soleils dans la brume cantabre…

Parmi les valeurs (presque) sûres, il y avait bien évidemment la Torca del Pasillo (Arredondo) dans laquelle nous nous étions arrêtés sur rien dans une galerie de 2 x 3 m … Une première descente de plus ou moins vaillants quinquagénaires, ne livre pas moins de 750 m de première, et surtout mène, au final, sur le collecteur du secteur. La galerie amont orientée vers l’ouest s’incline progressivement vers le sud et donc vers le fond  et aval de l’actif de Cantu Encaramao. Un rapide report topo nous confirme que l’écart entre les deux cavités n’excède pas 50 m. Nouvelle descente pour tenter de franchir la trémie qui nous avait arrêtés. Ça passe et désormais c’est un lac profond, balayé par un violent courant d’air qui stoppe notre progression. Troisième assaut, avec des néoprènes cette fois : Nous gagnons quelques dizaines de mètres et nous heurtons à un siphon d’une part et à une trémie d’autre part. La jonction se fera en plongée. Le développement est de 3210 m pour un dénivelé de 280 m.

Au bas des puits de la torca del Pasillo (-280 m), après un parcours complexe, nous sommes parvenus dans un conduit semi actif très érodé (Galerie des Indignés).

Du côte d’Aitken, la torca del Osezno, trouvée lors d’une prospection épineuse, pourrait bien réserver quelques bonnes surprises, mais l’exploration en est qu’au tout début (-61 m) et l’expérience de cet été nous invite à ne pas trop extérioriser notre optimisme.

Mais tant pis, nous le ferons pour une autre torca qui n’a pas encore de nom, dénichée dans les niveaux calcaréo-gréseux qui dominent Bucebrón (Arredondo) et qui a pu être parcourue jusqu’à -145 m. On y croit…

Les explorations en plongée ont été assez perturbées par les niveaux d’eau de fin juillet. Cependant des progressions sensibles ont eu lieu à la cueva de Sereno 2 (San Roque) et au Sumidero de Orcones (Arredondo). Des informations seront fournies ultérieurement

Enfin, ce tour d’horizon de nos activités ne serait pas complet si nous ne mentionnions pas les nombreuses sorties de prospection qui ont permis également d’étoffer l’inventaire des cavités du massif. Celui-ci compte désormais 1630 références, mais sur un plan qualitatif, celui-ci s’est enrichi de mises à jour topographiques et de coordonnées vérifiées au GPS.

L'inventaire se doit d'être exhaustif ! Cette superbe entrée porte le n°1610 mais ne deviendra jamais une grande classique...

Le compte rendu journalier des principales explorations sera publié prochainement sur le blog.

Les participants :

Les permanents bienheureux entre fin juin et fin août : P. et S. Degouve, G. Simonnot

Les spéléologues qui font le maximum pour prendre sur leurs vacances d’été un peu de temps pour diverses explorations :  B. Pernot, Ch. Durlet, Ch. Nykiel, L. Guillot, E. Tessane (plongeur), Y. Tual (plongeur), D. et M. Langlois, J. N. Outhier.

Les amis espagnols toujours aussi efficaces : G. Aranzabal (2 sorties Pasillo), D. Dulanto (2 sorties à las Cadieras) et J. Lopez Jorde (1 au Pasillo).

Patrick Degouve et Guy Simonnot

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